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从无到有:微信后台系统的演进之路

  2011.1.21 微信正式发布。这一天距离微信项目启动日约为2个月。就在这2个月里,微信从无到有,大家可能会好奇这期间微信后台做的最重要的事情是什么?

  我想应该是以下三件事:

  1. 确定了微信的消息模型微信起初定位是一个通讯工具,作为通讯工具最核心的功能是收发消息。微信团队源于广硏团队,消息模型跟邮箱的邮件模型也很有渊源,都是存储转发。

  微信消息模型

  图1展示了这一消息模型,消息被发出后,会先在后台临时存储;为使接收者能更快接收到消息,会推送消息通知给接收者;最后客户端主动到服务器收取消息。

  2. 制定了数据同步协议由于用户的帐户、联系人和消息等数据都在服务器存储,如何将数据同步到客户端就成了很关键的问题。为简化协议,我们决定通过一个统一的数据同步协议来同步用户所有的基础数据。

  最初的方案是客户端记录一个本地数据的快照(Snapshot),需要同步数据时,将Snapshot带到服务器,服务器通过计算Snapshot与服务器数据的差异,将差异数据发给客户端,客户端再保存差异数据完成同步。不过这个方案有两个问题:一是Snapshot会随着客户端数据的增多变得越来越大,同步时流量开销大;二是客户端每次同步都要计算Snapshot,会带来额外的性能开销和实现复杂度。

  几经讨论后,方案改为由服务计算Snapshot,在客户端同步数据时跟随数据一起下发给客户端,客户端无需理解Snapshot,只需存储起来,在下次数据同步数据时带上即可。同时,Snapshot被设计得非常精简,是若干个Key-Value的组合,Key代表数据的类型,Value代表给到客户端的数据的最新版本号。Key有三个,分别代表:帐户数据、联系人和消息。这个同步协议的一个额外好处是客户端同步完数据后,不需要额外的ACK协议来确认数据收取成功,同样可以保证不会丢数据:只要客户端拿最新的Snapshot到服务器做数据同步,服务器即可确认上次数据已经成功同步完成,可以执行后续操作,例如清除暂存在服务的消息等等。

  此后,精简方案、减少流量开销、尽量由服务器完成较复杂的业务逻辑、降低客户端实现的复杂度就作为重要的指导原则,持续影响着后续的微信设计开发。记得有个比较经典的案例是:我们在微信1.2版实现了群聊功能,但为了保证新旧版客户端间的群聊体验,我们通过服务器适配,让1.0版客户端也能参与群聊。

  3. 定型了后台架构微信后台使用三层架构:接入层、逻辑层和存储层。

  接入层提供接入服务,包括长连接入服务和短连接入服务。长连接入服务同时支持客户端主动发起请求和服务器主动发起推送;短连接入服务则只支持客户端主动发起请求。

  逻辑层包括业务逻辑服务和基础逻辑服务。业务逻辑服务封装了业务逻辑,是后台提供给微信客户端调用的API。基础逻辑服务则抽象了更底层和通用的业务逻辑,提供给业务逻辑服务访问。

  存储层包括数据访问服务和数据存储服务。数据存储服务通过MySQL和SDB(广硏早期后台中广泛使用的Key-Table数据存储系统)等底层存储系统来持久化用户数据。数据访问服务适配并路由数据访问请求到不同的底层数据存储服务,面向逻辑层提供结构化的数据服务。比较特别的是,微信后台每一种不同类型的数据都使用单独的数据访问服务和数据存储服务,例如帐户、消息和联系人等等都是独立的。

  微信后台主要使用C++。后台服务使用Svrkit框架搭建,服务之间通过同步RPC进行通讯。

  Svrkit 框架

  Svrkit是另一个广硏后台就已经存在的高性能RPC框架,当时尚未广泛使用,但在微信后台却大放异彩。作为微信后台基础设施中最重要的一部分,Svrkit这几年一直不断在进化。我们使用Svrkit构建了数以千计的服务模块,提供数万个服务接口,每天RPC调用次数达几十万亿次。

  这三件事影响深远,乃至于5年后的今天,我们仍继续沿用最初的架构和协议,甚至还可以支持当初1.0版的微信客户端。

  这里有一个经验教训——运营支撑系统真的很重要。第一个版本的微信后台是仓促完成的,当时只是完成了基础业务功能,并没有配套的业务数据统计等等。我们在开放注册后,一时间竟没有业务监控页面和数据曲线可以看,注册用户数是临时从数据库统计的,在线数是从日志里提取出来的,这些数据通过每个小时运行一次的脚本(这个脚本也是当天临时加的)统计出来,然后自动发邮件到邮件组。还有其他各种业务数据也通过邮件进行发布,可以说邮件是微信初期最重要的数据门户。

  2011.1.21 当天最高并发在线数是 491,而今天这个数字是4亿。

  小步慢跑

  在微信发布后的4个多月里,我们经历了发布后火爆注册的惊喜,也经历了随后一直不温不火的困惑。

  这一时期,微信做了很多旨在增加用户好友量,让用户聊得起来的功能。打通腾讯微博私信、群聊、工作邮箱、QQ/邮箱好友推荐等等。对于后台而言,比较重要的变化就是这些功能催生了对异步队列的需求。例如,微博私信需要跟外部门对接,不同系统间的处理耗时和速度不一样,可以通过队列进行缓冲;群聊是耗时操作,消息发到群后,可以通过异步队列来异步完成消息的扩散写等等。

  异步队列在群聊中的应用。微信的群聊是写扩散的,也就是说发到群里的一条消息会给群里的每个人都存一份(消息索引)。

  为什么不是读扩散呢?有两个原因:

  群的人数不多,群人数上限是10(后来逐步加到20、40、100,目前是500),扩散的成本不是太大,不像微博,有成千上万的粉丝,发一条微博后,每粉丝都存一份的话,一个是效率太低,另一个存储量也会大很多;

  消息扩散写到每个人的消息存储(消息收件箱)后,接收者到后台同步数据时,只需要检查自己收件箱即可,同步逻辑跟单聊消息是一致的,这样可以统一数据同步流程,实现起来也会很轻量。

  异步队列作为后台数据交互的一种重要模式,成为了同步RPC服务调用之外的有力补充,在微信后台被大量使用

  快速成长

  微信的飞速发展是从2.0版开始的,这个版本发布了语音聊天功能。之后微信用户量急速增长,2011.5用户量破100万、2011.7 用户量破1000万、2012.3 注册用户数突破1亿。伴随着喜人成绩而来的,还有一堆幸福的烦恼。

  业务快速迭代的压力

  微信发布时功能很简单,主要功能就是发消息。不过在发语音之后的几个版本里迅速推出了手机通讯录、QQ离线消息、查看附近的人、摇一摇、漂流瓶和朋友圈等等功能。有个广为流传的关于朋友圈开发的传奇——朋友圈历经4个月,前后做了30多个版本迭代才最终成型。其实还有一个鲜为人知的故事——那时候因为人员比较短缺,朋友圈后台长时间只有1位开发人员。

  后台稳定性的要求

  用户多了,功能也多了,后台模块数和机器量在不断翻番,紧跟着的还有各种故障。

  帮助我们顺利度过这个阶段的,是以下几个举措:

  1. 极简设计虽然各种需求扑面而来,但我们每个实现方案都是一丝不苟完成的。实现需求最大的困难不是设计出一个方案并实现出来,而是需要在若干个可能的方案中,甄选出最简单实用的那个。

  这中间往往需要经过几轮思考——讨论——推翻的迭代过程,谋定而后动有不少好处,一方面可以避免做出华而不实的过度设计,提升效率;另一方面,通过详尽的讨论出来的看似简单的方案,细节考究,往往是可靠性最好的方案。

  2. 大系统小做逻辑层的业务逻辑服务最早只有一个服务模块(我们称之为mmweb),囊括了所有提供给客户端访问的API,甚至还有一个完整的微信官网。这个模块架构类似Apache,由一个CGI容器(CGIHost)和若干CGI组成(每个CGI即为一个API),不同之处在于每个CGI都是一个动态库so,由CGIHost动态加载。

  在mmweb的CGI数量相对较少的时候,这个模块的架构完全能满足要求,但当功能迭代加快,CGI量不断增多之后,开始出现问题:

  1) 每个CGI都是动态库,在某些CGI的共用逻辑的接口定义发生变化时,不同时期更新上线的CGI可能使用了不同版本的逻辑接口定义,会导致在运行时出现诡异结果或者进程crash,而且非常难以定位;

  2) 所有CGI放在一起,每次大版本发布上线,从测试到灰度再到全面部署完毕,都是一个很漫长的过程,几乎所有后台开发人员都会被同时卡在这个环节,非常影响效率;

  3) 新增的不太重要的CGI有时稳定性不好,某些异常分支下会crash,导致CGIHost进程无法服务,发消息这些重要CGI受影响没法运行。

  于是我们开始尝试使用一种新的CGI架构——Logicsvr。

CGI

  除了API服务外,其他后台服务模块也遵循“大系统小做”这一实践准则,微信后台服务模块数从微信发布时的约10个模块,迅速上涨到数百个模块。

  3. 业务监控这一时期,后台故障很多。比故障更麻烦的是,因为监控的缺失,经常有些故障我们没法第一时间发现,造成故障影响面被放大。

  监控的缺失一方面是因为在快速迭代过程中,重视功能开发,轻视了业务监控的重要性,有故障一直是兵来将挡水来土掩;另一方面是基础设施对业务逻辑监控的支持度较弱。基础设施提供了机器资源监控和Svrkit服务运行状态的监控。这个是每台机器、每个服务标配的,无需额外开发,但是业务逻辑的监控就要麻烦得多了。当时的业务逻辑监控是通过业务逻辑统计功能来做的,实现一个监控需要4步:

  1) 申请日志上报资源;

  2) 在业务逻辑中加入日志上报点,日志会被每台机器上的agent收集并上传到统计中心;

  3) 开发统计代码;

  4) 实现统计监控页面。

  可以想象,这种费时费力的模式会反过来降低开发人员对加入业务监控的积极性。于是有一天,我们去公司内的标杆——即通后台(QQ后台)取经了,发现解决方案出乎意料地简单且强大:

  3.1) 故障报告

  之前每次故障后,是由QA牵头出一份故障报告,着重点是对故障影响的评估和故障定级。新的做法是每个故障不分大小,开发人员需要彻底复盘故障过程,然后商定解决方案,补充出一份详细的技术报告。这份报告侧重于:如何避免同类型故障再次发生、提高故障主动发现能力、缩短故障响应和处理过程。

  3.2) 基于 ID-Value 的业务无关的监控告警体系

  基于 ID-Value 的监控告警体系

  4. KVSvr微信后台每个存储服务都有自己独立的存储模块,是相互独立的。每个存储服务都有一个业务访问模块和一个底层存储模块组成。业务访问层隔离业务逻辑层和底层存储,提供基于RPC的数据访问接口;底层存储有两类:SDB和MySQL。

  SDB适用于以用户UIN(uint32_t)为Key的数据存储,比方说消息索引和联系人。优点是性能高,在可靠性上,提供基于异步流水同步的Master-Slave模式,Master故障时,Slave可以提供读数据服务,无法写入新数据。

  由于微信账号为字母+数字组合,无法直接作为SDB的Key,所以微信帐号数据并非使用SDB,而是用MySQL存储的。MySQL也使用基于异步流水复制的Master-Slave模式。

  第1版的帐号存储服务使用Master-Slave各1台。Master提供读写功能,Slave不提供服务,仅用于备份。当Master有故障时,人工切读服务到Slave,无法提供写服务。为提升访问效率,我们还在业务访问模块中加入了memcached提供Cache服务,减少对底层存储访问。

  第2版的帐号存储服务还是Master-Slave各1台,区别是Slave可以提供读服务,但有可能读到脏数据,因此对一致性要求高的业务逻辑,例如注册和登录逻辑只允许访问Master。当Master有故障时,同样只能提供读服务,无法提供写服务。

  第3版的帐号存储服务采用1个Master和多个Slave,解决了读服务的水平扩展能力。

  第4版的帐号服务底层存储采用多个Master-Slave组,每组由1个Master和多个Slave组成,解决了写服务能力不足时的水平扩展能力。

  最后还有个未解决的问题:单个Master-Slave分组中,Master还是单点,无法提供实时的写容灾,也就意味着无法消除单点故障。另外Master-Slave的流水同步延时对读服务有很大影响,流水出现较大延时会导致业务故障。于是我们寻求一个可以提供高性能、具备读写水平扩展、没有单点故障、可同时具备读写容灾能力、能提供强一致性保证的底层存储解决方案,最终KVSvr应运而生。

  KVSvr使用基于Quorum的分布式数据强一致性算法,提供Key-Value/Key-Table模型的存储服务。传统Quorum算法的性能不高,KVSvr创造性地将数据的版本和数据本身做了区分,将Quorum算法应用到数据的版本的协商,再通过基于流水同步的异步数据复制提供了数据强一致性保证和极高的数据写入性能,另外KVSvr天然具备数据的Cache能力,可以提供高效的读取性能。

  KVSvr一举解决了我们当时迫切需要的无单点故障的容灾能力。除了第5版的帐号服务外,很快所有SDB底层存储模块和大部分MySQL底层存储模块都切换到KVSvr。随着业务的发展,KVSvr也不断在进化着,还配合业务需要衍生出了各种定制版本。现在的KVSvr仍然作为核心存储,发挥着举足轻重的作用。

  平台化

平台化

  这种需求越来越多,我们就开始做一个媒体平台,这个平台后来从微信后台分出,演变成了微信公众平台,独立发展壮大,开始了微信的平台化之路。除微信公众平台外,微信后台的外围还陆续出现了微信支付平台、硬件平台等等一系列平台。

  微信平台

  走出国门

  微信走出国门的尝试开始于3.0版本。从这个版本开始,微信逐步支持繁体、英文等多种语言文字。不过,真正标志性的事情是第一个海外数据中心的投入使用。

  1. 海外数据中心海外数据中心的定位是一个自治的系统,也就是说具备完整的功能,能够不依赖于国内数据中心独立运作。

  1) 多数据中心架构

  多数据中心架构

  系统自治对于无状态的接入层和逻辑层来说很简单,所有服务模块在海外数据中心部署一套就行了。

  但是存储层就有很大麻烦了——我们需要确保国内数据中心和海外数据中心能独立运作,但不是两套隔离的系统各自部署,各玩各的,而是一套业务功能可以完全互通的系统。因此我们的任务是需要保证两个数据中心的数据一致性,另外Master-Master架构是个必选项,也即两个数据中心都需要可写。

  2) Master-Master 存储架构

存储架构

  多数据中心的数据Master-Master架构

  3) 数据中心间的数据一致性

  这个Master-Master架构可以在不同数据中心间实现数据最终一致性。如何保证业务逻辑在这种数据弱一致性保证下不会出现问题?

  这个问题可以被分解为2个子问题:

  用户访问自己的数据

  用户可以满世界跑,那是否允许用户就近接入数据中心就对业务处理流程有很大影响。如果允许就近接入,同时还要保证数据一致性不影响业务,就意味着要么用户数据的Master需要可以动态的改变;要么需要对所有业务逻辑进行仔细梳理,严格区分本数据中心和跨数据中心用户的请求,将请求路由到正确的数据中心处理。

  考虑到上述问题会带来很高昂的实现和维护的复杂度,我们限制了每个用户只能接入其归属数据中心进行操作。如果用户发生漫游,其漫游到的数据中心会自动引导用户重新连回归属数据中心。

  这样用户访问自己数据的一致性问题就迎刃而解了,因为所有操作被限制在归属数据中心内,其数据是有强一致性保证的。此外,还有额外的好处:用户自己的数据(如:消息和联系人等)不需要在数据中心间同步,这就大大降低了对数据同步的带宽需求。

  用户访问其他用户的数据

  由于不同数据中心之间业务需要互通,用户会使用到其他数据中心用户创建的数据。例如,参与其他数据中心用户创建的群聊,查看其他数据中心用户的朋友圈等。

  仔细分析后可以发现,大部分场景下对数据一致性要求其实并不高。用户稍迟些才见到自己被加入某个其他数据中心用户建的群、稍迟些才见到某个好友的朋友圈动态更新其实并不会带来什么问题。在这些场景下,业务逻辑直接访问本数据中心的数据。

  当然,还是有些场景对数据一致性要求很高。比方说给自己设置微信号,而微信号是需要在整个微信帐号体系里保证唯一的。我们提供了全局唯一的微信号申请服务来解决这一问题,所有数据中心通过这个服务申请微信号。这种需要特殊处置的场景极少,不会带来太大问题。

  4) 可靠的数据同步

数据

  2. 网络加速海外数据中心建设周期长,投入大,微信只在香港和加拿大有两个海外数据中心。但世界那么大,即便是这两个数据中心,也还是没法辐射全球,让各个角落的用户都能享受到畅快的服务体验。

  通过在海外实际对比测试发现,微信客户端在发消息等一些主要使用场景与主要竞品有不小的差距。为此,我们跟公司的架构平台部、网络平台部和国际业务部等兄弟部门一起合作,围绕海外数据中心,在世界各地精心选址建设了数十个POP点(包括信令加速点和图片CDN网络)。另外,通过对移动网络的深入分析和研究,我们还对微信的通讯协议做了大幅优化。微信最终在对比测试中赶上并超过了主要的竞品。

  精耕细作

  1. 三园区容灾2013.7.22 微信发生了有史以来最大规模的故障,消息收发和朋友圈等服务出现长达5个小时的故障,故障期间消息量跌了一半。故障的起因是上海数据中心一个园区的主光纤被挖断,近2千台服务器不可用,引发整个上海数据中心(当时国内只有这一个数据中心)的服务瘫痪。

  故障时,我们曾尝试把接入到故障园区的用户切走,但收效甚微。虽然数百个在线模块都做了容灾和冗余设计,单个服务模块看起来没有单点故障问题;但整体上看,无数个服务实例散布在数据中心各个机房的8千多台服务器内,各服务RPC调用复杂,呈网状结构,再加上缺乏系统级的规划和容灾验证,最终导致故障无法主动恢复。在此之前,我们知道单个服务出现单机故障不影响系统,但没人知道2千台服务器同时不可用时,整个系统会出现什么不可控的状况。

  其实在这个故障发生之前3个月,我们已经在着手解决这个问题。当时上海数据中心内网交换机异常,导致微信出现一个出乎意料的故障,在13分钟的时间里,微信消息收发几乎完全不可用。在对故障进行分析时,我们发现一个消息系统里一个核心模块三个互备的服务实例都部署在同一机房。该机房的交换机故障导致这个服务整体不可用,进而消息跌零。这个服务模块是最早期(那个时候微信后台规模小,大部分后台服务都部署在一个数据园区里)的核心模块,服务基于3机冗余设计,年复一年可靠地运行着,以至于大家都完全忽视了这个问题。

  为解决类似问题,三园区容灾应运而生,目标是将上海数据中心的服务均匀部署到3个物理上隔离的数据园区,在任意单一园区整体故障时,微信仍能提供无损服务。

  1) 同时服务

  传统的数据中心级灾备方案是“两地三中心”,即同城有两个互备的数据中心,异地再建设一个灾备中心,这三个数据中心平时很可能只有一个在提供在线服务,故障时再将业务流量切换到其他数据中心。这里的主要问题是灾备数据中心无实际业务流量,在主数据中心故障时未必能正常切换到灾备中心,并且在平时大量的备份资源不提供服务,也会造成大量的资源浪费。

  三园区容灾的核心是三个数据园区同时提供服务,因此即便某个园区整体故障,那另外两个园区的业务流量也只会各增加50%。反过来说,只需让每个园区的服务器资源跑在容量上限的2/3,保留1/3的容量即可提供无损的容灾能力,而传统“两地三中心”则有多得多的服务器资源被闲置。此外,在平时三个园区同时对外服务,因此我们在故障时,需要解决的问题是“怎样把业务流量切到其他数据园区?”,而不是“能不能把业务流量切到其他数据园区?”,前者显然是更容易解决的一个问题。

  2) 数据强一致

  三园区容灾的关键是存储模块需要把数据均匀分布在3个数据园区,同一份数据要在不同园区有2个以上的一致的副本,这样才能保证任意单一园区出灾后,可以不中断地提供无损服务。由于后台大部分存储模块都使用KVSvr,这样解决方案也相对简单高效——将KVSvr的每1组机器都均匀部署在3个园区里。

  3) 故障时自动切换

故障

  4) 容灾效果检验

容灾

  2. 性能优化

 性能优化

  3. 防雪崩

防雪崩

  我们在一番勒紧裤腰带节省机器资源、消灭低负载机器后,所有机器的负载都上来了,服务过载变得经常发生了。解决这一问题的有力武器是Svrkit框架里的具有QoS保障的FastReject机制,可以快速拒绝掉超过服务自身处理能力的请求,即使在过载时,也能稳定地提供有效输出。

  4. 安全加固近年,互联网安全事件时有发生,各种拖库层出不穷。为保护用户的隐私数据,我们建设了一套数据保护系统——全程票据系统。其核心方案是,用户登录后,后台会下发一个票据给客户端,客户端每次请求带上票据,请求在后台服务的整个处理链条中,所有对核心数据服务的访问,都会被校验票据是否合法,非法请求会被拒绝,从而保障用户隐私数据只能用户通过自己的客户端发起操作来访问。

  新的挑战

  1. 资源调度系统

资源调度

  2. 高可用存储基于Quorum算法的KVSvr已经实现了强一致性、高可用且高性能的Key-Value/Key-Table存储。最近,微信后台又诞生了基于Paxos算法的另一套存储系统,首先落地的是PhxSQL,一个支持完整MySQL功能,又同时具备强一致性、高可用和高性能的SQL存储。


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